Dieta cruda para gatos
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El asma y la dieta


¿Otra bola de pelo?  Podría ser asma felino. 

 
Tu gato ha tenido tos?  Mira el vídeo a continuación y es posible que reconozcas ese sonido.  Mucha gente asume que el gato está tratando de expulsar una bola de pelo y no se dan cuenta de que su gato podría tener asma.  Si no se trata, puede progresar su asma e incluso ser fatal.  Pero, al igual que los asmáticos humanos, los gatos pueden ser tratados y la enfermedad pueden ser manejada.
Se estima que alrededor del 1% de los gatos sufren de asma. Los gatos siamés,  orientales de Birmania y otros muestran una mayor incidencia, pero cualquier raza puede tener asma. Por lo general, se produce en los gatos jóvenes, de mediana edad entre las edades de dos y ocho años. Es ampliamente conocido que los ataques de asma pueden desencadenarse por alérgenos en el ambiente como el polen, el polvo, humo, gases, moho, perfumes y aerosoles.  El calor, el frío, el estrés y el esfuerzo también pueden desencadenar ataques.

¿Qué es el asma felino?

El asma felino es una enfermedad de las vías respiratorias inferiores, llamados bronquios y bronquiolos, que causa inflamación, mayor producción de moco, espasmos de las vías respiratorias y dificultad para mover el aire de las vías respiratorias.  Se considera como una condición inmune mediada, lo que significa que la inflamación se desencadena por una cierta respuesta alérgica o sobre-activa del propio sistema inmune del gato. 
 
¿Cuáles son los síntomas del asma felino?

Los gatos pueden verse afectados de diferentes maneras, pero los síntomas más comunes son las sibilancias, náuseas o la tos, la toz a menudo es confundida con el intento por eliminar una bola de pelo.  Según mi experiencia profesional, las bolas de pelo no causan tos, ya que tienen un origen gastrointestinal y no respiratorio.
Las bolas de pelo pueden causar náuseas, arcadas y vómitos.  Cuando tienen una tos asmática, la mayoría de los gatos estiran sus cuellos, se ponen agachados y luego tosen, la tos puede sonar seca o húmeda.  Pueden sacan la lengua un poco al toser.  A menudo la tos suena y parece como si les subiera mucosidad y luego la tragan.
 Otros síntomas pueden incluir disminución de la actividad, que el gato se quede sin aliento por la actividad normal, aumento de la frecuencia y el esfuerzo de la respiración. Los pacientes gravemente afectados llegan incluso a respirar con la boca abierta, intentando de esta manera mover el aire fuera de sus pulmones. El asma felino en su forma más severa puede causar la muerte por asfixia: el gato simplemente no puede respirar.

En el siguiente video puedes ver a un gato tosiendo a causa del asma felino:
 


 

¿Cómo se diagnostica el asma felino?

A unn gato que presenta un historial de tos, sibilancias y / o dificultad respiratoria por lo general se necesita de exámenes para determinar que lo está afectando. Un examen físico completo, incluyendo escuchar atentamente los pulmones y el corazón.
•  Las radiografías de tórax, comúnmente conocidas como rayos x.  Ayudan a descartar otras causas como el agrandamiento del corazón, líquido en o alrededor de los pulmones, tumores o neumonía.  Muchos gatos con asma felino tienen las vías respiratorias y los pulmones prominentes (hiperinsuflados), lo que significa que hay demasiado aire atrapado dentro de los pulmones.  Es importante tener en cuenta que los gatos pueden ser gravemente asmáticos y tenerlas radiografías de tórax normales .
•  Análisis sanguíneo completo: un análisis de sangre en el que se vean los números de glóbulos rojos y blancos y ayuda a determinar si un paciente está respondiendo a la inflamación o la infección.  Muchos gatos con asma felina tienen un mayor número de eosinófilos, un tipo de glóbulos blancos que responde a la inflamación alérgica y parasitaria.
•  Una prueba del parásito del corazón. La Filariosis puede imitar los síntomas del asma felino.
•  Un examen de heces para parásitos intestinales.  Algunos parásitos intestinales tienen etapas de la vida en que migran a través de los pulmones y pueden causar inflamación y síntomas respiratorios.
 En general, el diagnóstico de asma se realiza descartando otras causas de tos y dificultad respiratoria, ya que no hay una prueba que determine con 100% de garantía si un gato tiene asma o no. 
 

 Gato tosiendo con la lengua afuera

¿Cómo se trata el asma felino?

 El tratamiento médico convencional del asma felino se basa en dos tipos principales de drogas:

•  Corticosteroides: Esta clase de fármacos es un anti-inflamatorio. Prednisona oral o prednisolona, y / o formas inhaladas de corticosteroides se utilizan para reducir la inflamación en las vías respiratorias.  Los efectos secundarios de los corticosteroides pueden incluir aumento de la sed y la micción, aumento del apetito, aumento de peso, diabetes, disminución de la resistencia a las infecciones, e incluso los cambios de comportamiento.
•  Broncodilatadores: Esta clase de fármacos ayuda a abrir las vías respiratorias.  Ambos se utilizan en formas orales e inhaladas.  Los efectos secundarios son generalmente mínimos, pero estos medicamentos no deben usarse solos, porque pueden empeorar la condición. Hay máscaras especiales disponibles para gatos para administrarles estos medicamentos.
•  Otros medicamentos, como los antihistamínicos y antileucotrienos, también son utilizados por algunos veterinarios. Los médicos veterinarios pueden utilizar terapias médicas alternativas para el tratamiento de algunos gatos asmáticos.
Si un gato está en una situación de emergencia en una clínica veterinaria, también se utilizará la terapia de oxígeno.

La dieta y el asma felino.

En más de dos décadas de práctica felina, he asistido a muchos seminarios de educación continua sobre el asma felino y la dieta rara vez se es mencionada como una posible causa o desencadenante de la enfermedad.
Sin embargo, he tenido varios clientes que, por su propia iniciativa, cambiaron la alimentación de sus gatos y encontraron que los síntomas de asma se redujeron mucho o desaparecieron.  ¿Cuál fue el cambio que hicieron?  Se eliminan todos los alimentos secos y todos los productos a base de cereales de la dieta de su gato.
La mayoría lo hizo simplemente dándole a su gato un alimento enlatado sin cereales.  Algunos utilizaron alimentos para gatos caseros o preparados comercialmente sin granos a base de carne cruda, ya sea como el único alimento o en combinación con algunos alimentos enlatados sin granos.  Después de observar este efecto, he incorporado cambios en la dieta en los casos de gatos con asma.  Empecé a ver muchos casos en los que mis pacientes ya no necesitan medicamentos - o dosis mucho más reducido - para controlar sus síntomas de asma.  Es importante tener en cuenta que no todos los casos de asma mejorarán con la eliminación de la comida seca y los granos.  Sin embargo, vale la pena considerar este cambio como un método mucho menos invasivo de reducir o controlar los síntomas.  Nunca he observado un empeoramiento del asma en un gato al hacer un cambio de dieta equilibrado nutricionalmente y de forma gradual.

¿Por qué este cambio de dieta ayuda en algunos casos? 

Según mi opinión  los productos con granos procesados y fraccionados en muchos alimentos para gatos son fuertes factores desencadenantes de las respuestas inflamatorias o alérgicas hiperactivas en algunos gatos.  Remover estos disparadores, hace que estos gatos mejoren o incluso se curen.
Si usted tiene un gato asmático con la medicación y está interesado en este enfoque, debe hacer una consulta con el veterinario. Bajo ninguna circunstancia, deje de darle a su gato su / sus medicamentos.
Si su gato está con altas dosis de corticosteroides, es importante recordar que estos fármacos pueden causar supresión del sistema inmunitario, lo que hace a su gato más susceptibles a la infecciones. En estos casos, yo estaría a favor de alimentar al gato con una dieta enlatada nutricionalmente equilibrada, no con una dieta cruda.