Dieta cruda para gatos
Articulos traducidos del ingles al español

La Taurina


Seguramente todos ustedes han oído hablar de la importancia de la taurina en la dieta de un gato.  La taurina es un aminoácido natural que se encuentra mayormente en los músculos, corazón, riñones, hígado y mariscos. La taurina se concentra sobre todo en los músculos que hacen un trabajo más duro.
La carne oscura tiene más taurina que la carne blanca porque proviene de las partes del cuerpo que trabajan más duramente, por ejemplo los músculos que pertenecen a las piernas trabajan más que los del pecho. El corazón es otro gran ejemplo,  aunque se lo denomina órgano, es realmente el músculo que más trabaja en el cuerpo y tiene una de las mayores concentraciones de taurina.  Los mariscos como mejillones y almejas también tienen una gran cantidad de taurina. Ellos están constantemente filtrando, concentrándose en sus tejidos un alto grado de taurina.  También se encuentran pequeñas cantidades de taurina en los productos lácteos. Los productos vegetales contienen cantidades muy  bajas o indetectables de taurina.
A pesar de que la carne es una buena fuente de taurina, hay mucha variabilidad de la cantidad que contiene según la frescura de la carne, la raza, y factores del medio ambiente.

Los gatos, a diferencia de otros carnívoros, herbívoros u omnívoros, no son capaces de sintetizar toda la taurina que necesitan de otros aminoácidos como la metionina y la cisteína.  Además, muchas especies animales pueden utilizar glicina o taurina para conjugar ácidos biliares en sales biliares, pero los gatos sólo pueden conjugar ácidos biliares con taurina.  Esta baja tasa de síntesis de taurina combinada con la pérdida de la taurina en la bilis contribuye a un mayor requerimiento dietético de taurina para los gatos.  Con cantidades insuficientes de este aminoácido esencial en la dieta, los gatos pueden desarrollar degeneración de la retina central, fracaso reproductivo y problemas de desarrollo o cardíacos, incluso una cardiomiopatía fetal.  Los signos clínicos de la deficiencia de taurina no serán evidentes de inmediato, pueden tardar varios meses o años en algunos casos, pero una vez que un gato comienza a exhibir signos clínicos, por lo general presenta un daño significativo.
Una propiedad muy importante de la taurina es su alta solubilidad en agua.
La cantidad de taurina que presente el alimento dependerá de las técnicas de preparación y almacenamiento de alimentos.  Para reducir al mínimo la pérdida, uno siempre debe tratar de conservar todos los líquidos provenientes de la carne.  Por ejemplo, si la carne se cocina, se debe hacer en una pequeña cantidad de agua para que todo puede ser incorporada de nuevo en la comida.  Me han preguntado muchas veces si taurina pierde su potencia durante el almacenamiento en el congelador.  La respuesta es sí y no.  La congelación no afecta a la potencia de la taurina, pero, durante el proceso de descongelación se libera una gran cantidad de líquido.  La taurina es altamente soluble en agua, y ese líquido se llevará una gran cantidad de taurina de la carne con el.  Por ejemplo, si usted compra los paquetes de carne molida, huesos, órganos, el líquido que sale cuando se descongela - que no es sangre a pesar de su color rojo - está lleno de taurina disuelta.  Si se descarta este liquido, la carne termina con un contenido de taurina más bajo que antes de la congelación.
 
La Asociación de Funcionarios de control de alimentación, o AAFCO, recomienda la asignación mínima de taurina para la comida húmeda de un 0.2% sobre una base de materia seca. Esta cantidad de taurina podría ser cubierta por la taurina que se encuentra de forma natural en la carne, pero debido a la variabilidad de las concentraciones de taurina en la carne, la alta solubilidad de la taurina en el agua, y el peligro que tiene la tardanza en la aparición de signos de carencia de taurina en el gato, y el hecho de que los suplementos de taurina son seguros no existiendo reportes de problemas asociados con sobredosis de taurina, hace que un pequeño exceso de taurina en la dieta de su gato, no sea peligroso, de hecho mas vale un pequeño exceso que una deficiencia. Entonces, ¿cuál sería una cantidad razonable para agregar?  Se encuentran unos 250 mg de taurina por cada 453 grms. (1libra) de carne.  Utilizo intencionadamente "mg" porque todos los suplementos de taurina se venden como "mg por cápsula."  Dado que la cantidad más pequeña disponible es de 500 mg por cápsula, puede agregar una de estas cápsulas por cada 907 grms. (dos libras de carne) o media cápsula por una libra de carne.
 

Seguramente a muchos de ustedes no les haga gracia el hecho de que la taurina suplementaria siempre es sintética. Aunque yo también preferiría un producto natural, en este caso, por desgracia, actualmente no hay otra opción.  Es importante tener en cuenta, sin embargo, que químicamente no hay diferencia entre taurina sintética o taurina natural porque ambas estructuras son exactamente iguales. La taurina puede ser extraída de fuentes naturales - hay una empresa en Nueva Zelanda que extrae de bilis de buey - pero este método es comercialmente poco atractivo y significativamente más caro.  Sin embargo, tengo la esperanza de que un día, un taurina verdaderamente natural estará disponible para los consumidores.