Dieta cruda para gatos
Articulos traducidos del ingles al español

Opinion veterinaria

Mi nombre es Andrea Tasi, y toda mi vida gira alrededor de gatos y de su cuidado.  Me gradué de la Universidad de la Escuela de Medicina Veterinaria de Pennsylvania en 1988 y estaba decidida a salir al mundo y ayudar a los gatos enfermos a mejorar, y mantener así los gatos también.

He estado ejerciendo en veterinaria felina exclusivamente desde el año 1991, por primera vez en Filadelfia y ahora en el área metropolitana de Washington DC.  He visto como los gatos se convierten en la mascota más popular en EEUU, y forman parte de la evolución de la medicina veterinaria específicamente para felinos.  Para los gatos que fueron una vez ciudadanos "de segunda clase" en la comunidad veterinaria, ahora hay una explosión de interés en la atención médica y la investigación felina en el aumento de las enfermedades felinas.  A pesar de mis intenciones para tratar de ayudar a que los gatos se mantengan sanos o recuperaren su salud, empecé a ver muchos gatos con problemas crónicos que no podía "arreglar".  Cada vez más de mis pacientes felinos estaban con uno o más medicamentos recetados y/o dietas para tratar de ayudarles con las enfermedades que encontré en el día a día en la práctica de veterinaria felina: vejigas con problemas (tracto urinario inferior), la obesidad, la diabetes, los vómitos  y/o diarrea crónicos, estreñimiento, problemas crónicos, asma, problemas de la piel y los oídos, solo  para nombrar unos pocos.  Al recetarles más y más medicamentos para tratar de ayudar a estos gatos, me encontré con complicaciones y efectos secundarios de los medicamentos de por sí. Las dietas de prescripción sirvieron pero no es lo mejor en algunos casos: a menudo los gatos no comen están dietas y, aunque lo hicieran, hay veces que no se ven resultados positivos de manera uniforme.

 
Un día, me dijo un cliente mío que tenía un gato llamado Max, y que había cambiado la alimentación de su gato a la dieta cruda y que todos los problemas crónicos de la piel y de los oídos se le habían ido dentro de varias semanas.  El pobre Max había sido tratado con cortisona y dietas de prescripción durante años, sin ningún resultado.  Mi interés comenzó a crecer luego de este caso. Empecé a leer sobre nutrición y dietas para gatos y a hablar con personas (veterinarios y dueños de mascotas) que se habían animado a darle a sus gatos dieta cruda.  Me quedé sorprendida por lo que estaba escuchando, así que decidimos probar una dieta cruda con mi (entonces) nuevo gatito, Bug.  Había adoptado a Bug porque era muy enfermizo y tenía bajo peso, con 6 meses de edad.  Yo puede observar en mi propio gato, como con la dieta cruda comenzó a subir de peso, teniendo mucha más masa muscular (o sea, un aumento de peso saludable, no que aumentara de peso porque acumulaba exceso de grasa) también comenzó a tener un hermoso pelaje ya curarse de muchos de sus problemas de salud crónicos, sin la necesidad de medicamentos. Estoy convencida de que la dieta cruda fue la base para su maravillosa recuperación.

Ahora recomiendo dietas crudas a prácticamente todos mis clientes (salvo excepciones), y he visto mejoras en la salud de los maravillosos mis pacientes.  Nunca voy a volver a recomendar el uso de los alimentos para mascotas o procesados. 
 
¿Por qué no utilizar comida seca y alimentos enlatados para gatos?

Los grano y cereales son la base de los alimentos secos, y esto es muy malo para los gatos. Ellos son depredadores carnívoros que fueron diseñados para comer una presa entera (carne,huesos, órganos, etc). Los alimentos secos sin grano o cereales, aunque tal vez sean  un poco "mejor" que los alimentos "normales" secos, son extremadamente altos en calorías y no tienen el contenido de agua requerido que si tiene una dieta cruda a base de carne.  Muchos gatos, cuando se alimentan con una dieta de comida seca, no beben la suficiente agua para mantener su cuerpo hidratado de forma óptima.
 Los alimentos enlatados son mejores que los secos, pero todos los alimentos enlatados son procesados, lo que resulta en la degradación de muchos nutrientes naturales.  Éstos entonces necesitan ser reemplazados con los suplementos añadidos. Muchos, pero no todos, de los alimentos enlatados también contienen ingredientes a base de cereales, que pueden ser desencadenantes de una variedad de problemas de salud.

¿Las dietas crudas son “seguras?

En primer lugar, podemos preguntarnos si el alimento para gatos comercial es seguro. Numerosas cantidades de alimentos para mascotas  han sido retiradas del mercado en los últimos años y muchos animales han muerto por comer alimentos comerciales para mascotas contaminados con melamina y otras toxinas.  A algunos alimentos secos, se les ha detectado salmonella y han tenido que ser retirados del mercado, también. Creer que los alimentos producidos en masa son uniformemente "seguros" es un gran disparate. 
En segundo lugar, podemos entender la realidad de cómo la anatomía y fisiología de un gato fue diseñada para comer y digerir carne cruda.  Los gatos tienen un pH del estómago más ácido y un tracto gastrointestinal más corto, que los hace menos vulnerables a muchos tipos de bacterias transmitidas por los alimentos.  
En tercer lugar, no es tan difícil crear una dieta equilibrada y segura desde el punto de vista nutricional.  Usando una variedad de recetas y fuentes carne es la mejor manera de asegurarse de que su gato recibe toda la nutrición que necesita.

¿Es muy complicado alimentar a un gato con dieta cruda?

La alimentación con dieta cruda puede ser simple!  La forma más fácil de comenzar es utilizar preparados de dietas de alimentos crudos congelados. Hacer comida casera no es difícil tampoco.  La forma más fácil de comenzar es utilizar una premezcla en polvo que convierte la preparación de carne en una dieta completa y equilibrada.  Uno puede entonces "graduarse" en el uso de las recetas que requieren la adición de varios artículos de suplementos como la taurina, ácidos grasos, etc. 
Los problemas más comunes que mis clientes tienen es que se trata de una transición demasiado rápida, y que se olvidan de descongelar la comida con antelación para que esté lista para la alimentación.

¿Por qué la precaución de muchos veterinarios con las dietas crudas?

Los veterinarios en realidad reciben muy poca formación en nutrición.  En mis 4 años de la escuela de veterinaria, que tenía una clase, un semestre de largo, de nutrición.  La mayor parte de este curso se centró en la cual era la dieta de prescripción para recomendar para tal enfermedad y por qué.  Un importante fabricante de alimentos para mascotas, suministra alimentos para mascotas libres, para estudiantes de veterinaria, y las dietas libres de la prescripción que hay en el hospital veterinario de la Universidad son para el uso con los animales hospitalizados.  ¿No es de extrañar que la mayoría de los veterinarios salgan de la escuela a recomendar los productos de ese fabricante?  Nos advirtieron que era "complicado" y "riesgoso" para los propietarios el hacer su propia comida para mascotas, y que la carne cruda estaba llena de bacterias y parásitos dañinos que podrían enfermar a los animales, y posiblemente a sus propietarios.  A medida que empecé a interesarme en los alimentos crudos y hablé con algunos de los veterinarios que recomendaban la dieta cruda desde hace años, yo  quede gratamente sorprendida al encontrar que los problemas de salud relacionados con los alimentos crudos eran pocos y distantes entre sí, pero que los beneficios eran increíbles!

¿Qué enfermedades de los gatos pueden ser ayudadas a recuperar con las dietas de alimentos crudos?

He visto diabetes, asma, problemas del tracto urinario inferior (vejiga), vómitos crónicos y/o diarrea (síntomas de enfermedad inflamatoria intestinal), problemas de la piel y del oído y otros problemas de salud, ya sea pueden mejorar notoriamente o desaparecer por completo cuando se introducen las dietas crudas.  Cada gato responderá a su manera, pero ahora veo la dieta cruda como la "mejor medicina" para algunos de mis pacientes.

¿Cómo alimento a mis propios gatos?

Yo uso una combinación de las dietas crudas congeladas caseras y pre-preparadas.  Al hacer comida casera utilizo varias recetas diferentes y varían mis fuentes de carne.  Mis gatos más jóvenes, como casi todo lo que hacen, ya que fueron criados comiendo dieta cruda desde bastante pequeños.  A mis gatos más viejos les encanta la comida casera hecha con una premezcla en polvo.  Este "todo en uno" en polvo, cuando se mezcla con la carne y el hígado, hace que sea una dieta completa.

¿Quién no debe utilizar las dietas crudas?

Recomiendo evitar las dietas a base de carne cruda para los gatos que toman medicamentos inmunosupresores, como los medicamentos de quimioterapia, o dosis más altas de medicamentos con cortisona o como la prednisolona.  También recomiendo que si alguien en el hogar del gato tiene un sistema inmunológico debilitado (VIH / SIDA, quimioterapia, fármacos inmunosupresores, etc.) que tenga extremo cuidado cuando manipule las dietas crudas o las evite por completo.  En estos casos, una dieta casera cocinada (debidamente equilibrada) sería un excelente sustituto.

Dr. Andrea Tasi, VMD, ha vivido con muchos gatos en los últimos años.  Actualmente, ella y su marido tienen cinco gatos maravillosos que componen su "familia:" Jimmy, Bug, Peggy Sue, Fifi y Monkey.