Dieta cruda para gatos
Articulos traducidos del ingles al español

Leucemia felina

El virus de la leucemia felina, está clasificado por virólogos como un retrovirus.  Un retrovirus utiliza una enzima llamada transcriptasa inversa para insertar copias de su propio material genético en las células que ha infectado con el fin de producir una nueva copia de todo un virus.  Los gatos infectados se pueden encontrar en todas partes, pero la prevalencia varía en función de muchos factores: la edad, la salud, el estado reproductivo, enfermedades concurrentes, medio ambiente, estilo de vida, etc. La prevalencia mundial es de aproximadamente 5% de los gatos que vagan libremente.  En los Estados Unidos, aproximadamente de 2 a 3% de todos los gatos están infectados con leucemia felina.  Las tasas aumentan de manera significativa, por encima del 10%, en los gatos enfermos, jóvenes, o de lo contrario los gatos con alto riesgo de infección.
 
Los gatos con infección por leucemia felina persistente sirven como fuentes para la propagación de la enfermedad.  Este virus se elimina en grandes cantidades a través de los fluidos corporales: saliva y secreciones nasales, orina, las heces y la leche materna.  La transferencia de gato a gato del virus puede producirse a partir de una herida por mordedura, durante el acicalamiento mutuo y menos a menudo mediante el intercambio de las cajas de arena y la alimentación con los mismos platos.   La leucemia felina no puede sobrevivir mucho tiempo fuera del cuerpo de un gato, porque el virus necesita las células vivas para replicarse. Los gatos más susceptibles a la infección son los que están en contacto con gatos infectados o con los gatos de estado de infección desconocido, ya sea a través de un estrecho contacto prolongado o por medio de las heridas por mordedura.  Los gatitos jóvenes, los gatos de menos de un año de edad y los gatitos nacidos de una madre que es positiva a leucemia felina están en mayor riesgo de infección. 

El virus de la leucemia felina provoca inmunosupresión sistémica que dificulta la capacidad del gato para protegerse contra otras infecciones.  Durante la etapa inicial de la infección algunos gatos son capaces de desarrollar una respuesta inmunitaria eficaz. Se puede esperar que los gatos infectados tengan problemas de la piel tales como piodermia recurrente.  La leucemia felina es la causa más común de cáncer en los gatos y puede causar varios trastornos de la sangre.  La misma flora y fauna, tales como bacterias, virus, protozoos y hongos que se pueden encontrar en el ambiente diario - en el que por lo general no afectan a animales sanos - pueden causar enfermedades mortales en los seres con sistemas inmunes debilitados.  Estas infecciones secundarias son responsables de muchas de las enfermedades asociadas con la leucemia felina.

Si la respuesta inmune del gato no logró luchar inicialmente con el virus, una etapa posterior caracteriza por una infección persistente de la médula ósea y se desarrolla otro tejido.  Si la infección progresa a esta etapa se ha alcanzado el punto de no retorno: estos gatos permanecerán infectados de por vida.  Estos gatos se les conoce como que tiene una infección persistente y que arrojan activamente el virus en la saliva y otros fluidos corporales.  Son muy propensos a desarrollar enfermedades relacionadas con la leucemia felina.

Cuando los gatos se infectan con el virus, en principio generalmente no muestran ningún signo de la enfermedad, pero pueden transmitir el virus a otros gatos.  Sin embargo, con el tiempo - semanas, meses, años - la salud del gato se puede deteriorarse progresivamente, o bien presentar una enfermedad recurrente alterna con períodos de relativa salud.  

El virus de la leucemia felina esta derramado en los fluidos corporales, como la saliva y puede ser trasmitido de gato a gato mediante el acicalamiento mutuo o las mordidas.

Los signos clínicos más comunes son:
•  Pérdida de apetito
•  Pérdida de peso
•  Los ganglios linfáticos agrandados
•  Pelaje pobre
•  Abscesos
•  Fiebre
•  Membranas mucosas pálidas
•  La gingivitis y estomatitis
•  Ictericia
•  Infecciones de la piel, vejiga y de tracto respiratorio superior
•  Diarrea persistente
•  Cambios de comportamiento y otros trastornos neurológicos
•  Aborto de gatitos 


Los signos clínicos mencionados anteriormente son sólo "señales" o manifestaciones de una enfermedad concurrente causada por el virus.  Estas enfermedades pueden clasificarse por en dos categorías: malignas y no malignas.  Las enfermedades malignas incluyen el linfoma y la leucemia.  Las enfermedades no malignas incluyen anemia, inmunodeficiencia, enteritis, aplasia de la médula y el fracaso reproductivo. 

Hay dos tipos de pruebas de sangre disponibles para uso veterinario.  Ambos pueden detectar un determinado tipo de componente de proteína del virus:

• (Ensayo de inmunoabsorción ligado a enzimas) y pruebas similares pueden llevarse a cabo en el consultorio del veterinario.  Estos detectan ambas etapas primaria y secundaria de la viremia.

• (Ensayo de inmunofluorescencia indirecta) estas pruebas deberán enviarse a un laboratorio de diagnóstico.  Estas pruebas detectan la viremia secundaria solamente, por lo que la mayoría de los gatos con pruebas positivas permanecen infectados de por vida.

La prevención es la mejor manera de proteger a los gatos de la leucemia.  Estas recomendaciones pueden ayudar:

• Mantener a los gatos sanos lejos de gatos potencialmente infectados que podrían luchar y morderlos.  Es más seguro para mantener a nuestros gatos en el interior del hogar.

•Considerar la vacunación de gatos sanos si estarán en estrecho contacto con un gato infectado.  Tenga en cuenta que la vacuna es solamente un 70-80% de efectividad.  La vacunación de los gatos ya infectados por leucemia felina no es beneficiosa.  Discuta las ventajas y desventajas de la vacunación con su veterinario.

Habiendo dicho todo lo anterior me gustaría hacer hincapié en un tema que no se habla en los libros de medicina veterinaria o en Internet y esto es acerca de cómo mejorar la calidad de vida y tal vez la forma de acelerar la recuperación de los gatos enfermos.  Y ese tema es la nutrición.  Los libros de texto médicos se cargan con los nombres de los medicamentos y con los diferentes enfoques para hacer frente a los gatos infectados, pero la nutrición es a menudo subestimada.

Los gatos enfermos necesitan la mejor calidad de alimentacion disponibles debido a su estado catabólico.  Sus necesidades de proteínas, grasa y energía son superiores a las de los gatos saludables por lo que la nutrición de alta calidad es de suma importancia.  Los gatos que no reciben suficiente proteína de alta calidad empezarán a metabolizar sus propios tejidos para compensar, conduciendo a la pérdida de masa y una capacidad reducida para combatir la enfermedad.  Equilibradas dietas de carne cruda son ideales para su nutrición.  Los gatos con infección regresiva pueden ser alimentados con las dietas crudas habituales ya que su sistema inmunológico no se ve comprometido.  Ahora ¡ciudado! Se debe tener extremado cuidado con los gatos que tienen una infección persistente con el virus, porque el sistema inmune puede no ser capaz de manejar las cantidades normales de patógenos de las dietas crudas.  Con estos gatos, la comida seca debe ser evitada.  Además de la mala calidad de la nutrición que ofrecen los alimentos secos, también son más susceptibles de albergar mohos y bacterias que otros alimentos.

Debe trabajar con su veterinario si usted está alimentando a un gato infectado persistentemente una dieta de carne cruda.  Si decide hacer esto debe añadir unos pasos adicionales a la preparación. Este método también se puede utilizar para cualquier gato que pueda tener un sistema inmune comprometido, tal como un gato que está siendo tratado con esteroides.  Al hacer la dieta cruda, la carne puede ser puesta al horno brevemente antes de picarla para matar las bacterias de la superficie.  En las carnes crudas enteras, los patógenos que pueden haber sido introducidos en la carne son sólo en el exterior.  Coloque la carne (de la receta dada en Feline Nutrition  que utiliza muslos de pollo con los corazones de hueso, hígado de pollo y pollo) en una fuente de horno y hornear durante unos 10 a 15 minutos a 350 grados Fahrenheit (176 grados celsius).  A continuación, retire la carne de la sartén y de inmediato sumérjala en agua fría durante un minuto o dos para detener el proceso de cocción.  Este método reducirá drásticamente o eliminara cualquier bacteria presente.  Se cocinará sólo el exterior de la carne, pero eso está bien.  No deseche cualquier líquido en el recipiente de cocción;  añádalo a la mezcla.  Siga el resto de la receta como lo haría normalmente.

Una alternativa es alimentarlos con una dieta cruda preparada comercialmente que ha sido tratada con un proceso de alta pasteurización. Este método utiliza la presión para matar las bacterias sin cocinar la comida.  Este método es muy efectivo en la eliminación de bacterias en los alimentos y también se utiliza para muchos alimentos destinados al consumo humano.  En los EE.UU, hay una serie de marcas nacionales que utilizan este método, por lo que son fácilmente disponibles.

La alimentación de su gato infectado por leucemia si es la adecuada puede ayudar en gran medida al estado general de salud y la capacidad para luchar contra la aparición de las enfermedades asociadas a la leucemia felina.  Usted no tiene que renunciar a la alimentación de las dietas crudas debido a este diagnóstico.  Los alimentos crudos frescos contienen todos los nutrientes, enzimas, vitaminas y aminoácidos que su gato necesita en una forma de fácil digestión.  La buena comida contribuye a una rápida recuperación y proporcionará una mejor calidad de vida para su gato enfermo. Solo tenga las precauciones indicadas más arriba.